В центре Санкт-Петербурга недалеко от Исаакиевской площади и отеля Астория можно увидеть творение архитектора Огюста Монферрана – особняк Павла Николаевича Демидова, владельца уральских чугунных заводов. Трехэтажное здание, выполненное в стиле необарокко, отлично вписывается в окружающую застройку, привлекая при этом внимание своим внешним видом.

Особняк известен своими атлантами и кариатидами, украсившими главный подъезд. Но особую известность здание приобрело благодаря своему Малахитовому залу. Дело в том, что до этого в качестве отделочного материала малахит не применялся из-за его дороговизны и сложностей в обработке. Им украшали разные безделушки для богатых особ. Здесь же малахитом, добытым в уральских демидовских каменоломнях, облицевали колонны и камин. Только после этого малахит был применен для облицовки залов Зимнего Дворца и в иконостаса Исаакиевского собора.